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Estos ‘genes de la creatividad’ permitieron a los humanos dominar el mundo

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Los investigadores compararon los genes de los chimpancés, los humanos modernos y los neandertales

La creatividad podría ser una de las principales razones por la que el Homo sapiens sobrevivió y dominó especies como los neandertales y los chimpancés, según un nuevo estudio.

La idea de que la creatividad puede haberle dado al Homo sapiens una ventaja de supervivencia sobre los neandertales ha existido desde hace mucho tiempo, dijo el autor principal, el Dr. Claude Robert Cloninger, profesor emérito de los departamentos de psiquiatría y genética de la Universidad de Washington en St. Louis. Pero ese es un caso difícil de probar, ya que todavía no sabemos cuán creativos eran realmente los neandertales, dijo.

«El problema de evaluar la creatividad en especies extintas es, por supuesto, que no se puede hablar con ellas», dijo Cloninger. Un equipo internacional de investigadores, dirigido por un grupo de la Universidad de Granada en España y la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, analizó los genes para examinar lo que distinguía a los humanos, incluida su capacidad creativa, de sus parientes lejanos.

Los investigadores habían identificado previamente 972 genes modernos que regulan tres sistemas distintos de aprendizaje y memoria en el Homo sapiens: reactividad emocional, autocontrol y autoconciencia. La red de reactividad emocional implica la capacidad de formar vínculos sociales y aprender comportamientos, mientras que la red de autocontrol implica la capacidad de establecer metas, cooperar con otros y crear herramientas.

La red de autoconciencia, por otro lado, implica «aprendizaje episódico» o recordar y mejorar los comportamientos pasados ​​y la memoria autobiográfica de la vida de una persona como una narrativa con un pasado, presente y futuro «dentro del cual la persona puede explorar perspectivas alternativas. con visión intuitiva e imaginación creativa», según el estudio.

La autoconciencia es «lo que nos permite tener un pensamiento creativo original y divergente [y] ser muy flexibles», dijo Cloninger.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron ADN tomado previamente de fósiles de neandertal ( Homo neanderthalensis ), humanos modernos ( Homo sapiens) y chimpancés ( Pan troglodytes ). Descubrieron que los genes relacionados con la red más antigua, la reactividad emocional, eran idénticos entre Homo sapiens, neandertales y chimpancés. Pero los chimpancés carecían por completo de los genes que conducían a la autoconciencia y al autocontrol en los seres humanos.

Algunos de esos genes, pero no todos, estaban presentes en los neandertales. «Los neandertales estaban a medio camino entre los chimpancés y los humanos modernos» en la cantidad de estos genes que portaban, dijo Cloninger.

Es más, 267 de esos 972 genes eran exclusivos del Homo sapiens, y todos eran los denominados genes reguladores. En otras palabras, marcan la actividad de otros genes hacia arriba o hacia abajo. Estos genes, que estaban ausentes en los chimpancés y los neandertales, regulan las redes cerebrales involucradas en la autoconciencia y la creatividad.

Único en el Homo sapiens

La red de reactividad emocional evolucionó en monos y simios hace unos 40 millones de años, la red de autocontrol evolucionó hace poco menos de 2 millones de años y la red de autoconciencia y creatividad surgió hace solo 100.000 años, cuando los humanos estaban bajo la presión de un clima cambiante que redujo el suministro de alimentos y otros recursos necesarios para la supervivencia.

Luego, hace unos 40.000 años, el Homo sapiens con «sofisticación cultural y tecnológica sin precedentes» comenzó a reemplazar rápidamente a los neandertales en todo el mundo, según el estudio. Esta sofisticación probablemente fue impulsada por la creatividad y la autoconciencia de nuestros antepasados ​​del Homo sapiens, lo que les permitió vivir vidas más largas y saludables, dijeron los autores.

Tal longevidad habría permitido un período de aprendizaje más largo para los niños y adolescentes y, por lo tanto, más tiempo para acumular conocimientos. Vivir vidas más largas y saludables también habría fomentado la cooperación entre las personas y las comunidades extendidas para promover el éxito de sus hijos, nietos y otros miembros de la comunidad. Eso, a su vez, permitiría «la innovación tecnológica, la flexibilidad conductual y la disposición exploratoria necesarias para permitir que el Homo sapiens se propague por todo el mundo con más éxito que otros linajes humanos», seña el estudio.

Aún así, el estudio tiene varias limitaciones, incluido que rasgos como la creatividad y la autoconciencia son complejos y que los neandertales ya no existen, lo que dificulta evaluarlos únicamente en función de sus genes. (Por ejemplo, el entorno de una persona también puede influir en su personalidad y comportamiento). De hecho, algunos investigadores no están convencidos de que comparar el genoma humano moderno con el de una especie extinta pueda conducir a conclusiones sólidas.

Los autores señalaron en el estudio que «no pueden excluir la posibilidad de que los neandertales tuvieran genes que no estaban presentes en [Homo] sapiens e influyeran en su personalidad y habilidades de aprendizaje». En otras palabras, es posible que los neandertales no hayan tenido los mismos genes para la creatividad y la autoconciencia, sino su propio conjunto de genes que no entendemos.

(*) Artículo original publicado en LiveScience 29/04/2021

(Crédito de la imagen: Shutterstock)

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