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¿Se ha encontrado la tumba de la madre de Alejandro Magno?

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Un investigador afirma haber identificado la tumba perdida de Olimpia de Epiro, la madre de Alejandro Magno. Pero otros expertos se muestran escépticos de que realmente sea su lugar de entierro.

Los arqueólogos descubrieron la tumba por primera vez en 1850, no lejos del sitio arqueológico griego de Pidna. La tumba ha sido estudiada en ocasiones por arqueólogos desde entonces. Recientemente, Athanasios Bintas, profesor emérito de estudios griegos en la Universidad de Niš en Serbia, examinó la tumba y ahora dice que se usó para enterrar a Olimpia. Hecha de piedra, la tumba tiene 22 metros de largo y contiene múltiples cámaras. El diseño de la tumba ha llevado a los arqueólogos a fecharla entre finales del siglo IV y principios del III a.C. Como la tumba fue robada en la antigüedad, no se han encontrado cuerpos ni ajuares en su interior.

Alejandro el Grande conquistó un vasto imperio que se extendía desde Macedonia hasta Afganistán. Después de su muerte en el 323 a.C., su imperio se vino abajo, con sus generales y oficiales peleando por quién lo controlaría. En medio de este caos, la madre de Alejandro, Olimpia, estaba en Macedonia tratando de proteger a Alejandro IV (el joven hijo de Alejandro el Grande) y a la madre del niño, Roxana, una de las esposas de Alejandro. Un funcionario llamado Casandro intentó hacerse con el poder en Macedonia y trató de secuestrar y matar al hijo y la esposa de Alejandro, según los registros históricos antiguos.

Las fuerzas leales a Olimpia intentaron derrotar a Casandro, pero se vieron obligadas a rendirse poco después de que se quedaran sin comida durante un asedio llevado a cabo en Pidna en el 316 a.C. Poco después de esa rendición, Casandro hizo matar a Olimpia. Luego, en el 309 a.C., Casandro hizo matar a Alejandro IV y Roxana.

Aunque las fuentes históricas dicen que Casandro no permitió a Olimpia un entierro adecuado, Bintas defiende su afirmación de que sus restos fueron enterrados en esta elaborada tumba de piedra. «Una reina muerta ya no era peligrosa para Casandro», dijo Bintas a WordsSideKick.com. La tumba era probablemente una estructura más modesta en el momento del entierro; pero en 288 a.C., cuando Pirro, sobrino de Olimpia, se convirtió en rey de Macedonia, amplió la misma.

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Olimpia de Epiro

El gran tamaño de la tumba, su antigüedad y su proximidad a Pidna (donde Olimpia fue derrotada) apoyan la afirmación de que era la tumba de Olimpia, dijo Bintas. Las inscripciones encontradas no lejos de la tumba contienen líneas que parecen mencionar la tumba de Olimpia, lo que sugiere que probablemente esté cerca, dijo. Las inscripciones fueron descritas por el erudito Charles Edson en 1949 en la revista Hesperia y ahora están perdidas. Bintas aún no ha publicado sus argumentos en una revista académica.

Los eruditos reaccionan

Cinco académicos no inmersos en la investigación se mostraron escépticos sobre la afirmación o querían más información sobre la investigación de Bintas antes de presentar su opinión.

«Es demasiado pronto para decir si esta es la tumba de Olimpia, especialmente sobre la base de tan poca evidencia específica», dijo Elizabeth Carney, profesora de humanidades en la Universidad de Clemson, en Carolina del Sur, quien ha realizado una extensa investigación en Olimpia.

Ian Worthington, profesor de historia antigua en la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, expresó sus dudas de que esta sea la tumba de Olimpia. Las fuentes antiguas, señaló Worthington, tenían claro que Casandro no permitió a Olimpia un entierro adecuado; y dado que este temía las rebeliones, habría escondido una tumba de ese tipo que podría usarse para reunir a sus oponentes. Ya sabemos que los mártires no gustan a los recién llegados al poder. Cuando Casandro murió en el 297 a.C., habían pasado casi 20 años desde la muerte de Olimpia; Worthington dijo que duda que alguien se tomara la molestia de construir una tumba elaborada en ese momento.

Además, Worthington señala que el hecho de que la tumba sea grande no significa que quien fuera enterrado en ella fuera noble. De hecho, dijo, cualquier persona con la riqueza suficiente podría tener una tumba grande. «Podrías ser rico pero no necesariamente noble», dijo Worthington. Otro problema es que Olimpia era originaria de Epiro, en el noroeste de Grecia. Si alguien quisiera darle un entierro adecuado, Worthington piensa que es más probable que la hubieran llevado a casa en Epiro en lugar de enterrarla cerca de donde la mataron.

Otro estudioso, Robin Lane Fox, miembro emérito de clásicos de la Universidad de Oxford, tenía aún más dudas. «No hay evidencias nuevas», dijo Fox. «La tumba es bien conocida y fue excavada en la década de 1850 [y] ha sido re-estudiada desde entonces», con un reciente «intento de reconstruirla digitalmente», dijo Fox, señalando también que Olimpia podría no haber recibido un entierro adecuado.

Una partidaria de la afirmación de Bintas, Liana Souvaltzi, encontró una tumba en la década de 1990 en el Oasis de Siwa en Egipto que ella cree que es la de Alejandro Magno. Su afirmación obtuvo poco apoyo entre los historiadores. En declaraciones publicadas en el sitio web Greek City Times, Souvaltzi comentó sobre la afirmación de Bintas, diciendo que «Me impresionó el tamaño de esta tumba, por lo que se entiende que debió haber pertenecido a una gran persona», y agregó que es una versión en miniatura de la tumba que Souvaltzi encontró en el oasis.

 

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