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Científicos están recreando el olor de la Europa del siglo XVI

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Tiempo de lectura: 2 minutos

La historia se escribe, se reescribe, se lee, se cuenta, pero rara vez se huele

Historiadores y científicos de toda Europa se han unido con perfumistas y museos para un proyecto único: capturar cómo olía Europa entre el siglo XVI y principios del XX. Una calle europea de hoy puede oler a café, pan recién horneado o a humo de los coches. Pero, ¿a qué olía hace cientos de años?

Como parte de este proyecto de tres años llamado «Odeuropa», los investigadores quieren encontrar todos los aromas antiguos de Europa, e incluso recrear algunos de estos paisajes olfativos ancestrales: desde los aromas de tabaco seco y las hierbas medicinales terrosas, hasta los olores de canales apestosos.

Para hacer esto, primero están diseñando una inteligencia artificial que será entrenada para escanear textos históricos, escritos en siete idiomas diferentes, en busca de descripciones de olores, según The Guardian. La IA también estará entrenada para detectar imágenes de objetos en los textos que puedan ser aromáticas. Luego, el equipo utilizará esta información para crear una enciclopedia en línea de olores del pasado de Europa.

La «Encyclopedia of Smell Heritage» incluirá el significado de ciertos aromas y rastreará las historias detrás de los aromas, lugares y prácticas olfativas, según una publicación en el sitio web de Odeuropa del líder del proyecto Ingeer Leemans, profesor de historia cultural en la Vrije Universiteit, Amsterdam. «Esta base de datos se convertirá en un archivo para la herencia olfativa de Europa, permitiendo a las generaciones futuras acceder y aprender sobre el pasado», escribió.

Posteriormente, los investigadores trabajarán con químicos y fabricantes de perfumes para recrear olores pasados ​​y mostrar los olores en museos y otros sitios históricos.

odereuropa sociosLa enciclopedia también incluirá descripciones de personas para quienes el olfato era importante, como los médicos, dijo Ruskin a The Guardian. Otros aromas que podrían incluirse en la enciclopedia son hierbas como el romero que la gente usarba para protegerse contra las plagas o «sales aromáticas » para los ataques y desmayos, dijo.

Pero así como la historia estaba llena de olores interesantes y agradables, también está llena de olores apestosos. «Me resulta particularmente interesante hacer que el público se familiarice con toda una gama de aromas, como un canal apestoso», dijo Caro Verbeek, historiadora de aromas en la Vrije Universiteit Amsterdam y miembro del equipo de Odeuropa. «Nos hará más conscientes de cómo nos relacionamos con el olfato hoy y los olores se apreciaban de manera diferente en el pasado».

Los malos olores también tienen historia, y nuestra percepción de lo que era agradable o apestoso ha cambiado. Por ejemplo, los olores corporales solo se convirtieron en tabú a principios del siglo XX cuando la producción industrial puso el perfume y el jabón a disposición de las clases sociales más bajas. Con la tecnología actual, casi todos los aromas se pueden sintetizar. La parte más difícil del proyecto será encontrar descripciones de aromas, porque nuestros ancestros no siempre han hablado o escrito sobre ellos.

El aroma juega un papel central en nuestra vida cotidiana, incluso actúa como una poderosa máquina del tiempo en nuestro propio pasado individual con su capacidad para despertar recuerdos olvidados hace mucho tiempo. Pero también es una herramienta clave para contar las historias de otros.

«El aroma nos da acceso al pasado de una manera mucho más íntima, directa y emocional que el lenguaje y las imágenes», dijo Verbeek. El proyecto, con una subvención inicial de 2,8 millones de euros, comenzará en enero.

(*) Referencias: Publicado originalmente en Live Science el 19/11/2020

2 COMENTARIOS

  1. Me has recordado El perfume de P. Suskind. ¿A qué olía Paris antes de la revolución? Mejor no quieras saberlo, aunque te lo puedes imaginar.
    Un saludo.

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