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¿Qué fue el Tratado de Utrecht?

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Para entender el que fue uno de los tratados de paz más destacados de toda la historia de es necesario retrotraerse en el tiempo hasta el año 1700, cuando el embajador francés en nuestro país envió el siguiente mensaje al rey galo, Luis XIV: «Empeora el Rey Católico. Me dicen que parece un cadáver».

La muerte le llegó a Carlos II (de la casa de los Austrias), y haría sin descendencia. La inevitable partida de este mundo se produjo el 1 de noviembre de ese mismo año. En principio, y con el testamento en la mano, se estableció que la corona correspondía a Felipe V (Borbón), nieto de Luis XIV.

La solución, en principio satisfactoria, no gustó demasiado a las potencias europeas que vieron como, con el paso de los años, la familia del nuevo rey español podría unir en un bloque una amplia extensión de territorios en el continente y hacerse con el poder.

El Tratado de Utrecht que estableció la , en lugar de un documento único, comprendía una serie de tratados de paz individuales firmados en la ciudad holandesa de Utrecht en marzo y abril de 1713. Firmado entre varios estados europeos, ayudó a poner fin a la Guerra de Sucesión española (1702-1713).

tratado de utrechtEl tratado hizo cumplir los Tratados de Partición de 1697 y 1700 que declaraban que las Coronas española y francesa nunca deberían estar unidas. Esto formaba parte de la política exterior británica para hacer las paces en Europa estableciendo un equilibrio de poder y evitando que en particular copara más poder y dominara el continente. El tratado hizo a Felipe V, nieto de Luis XIV, Rey de España y estableció que Gran Bretaña debería tener Gibraltar, Menorca, Bahía de Hudson, Nueva Escocia y Terranova. Gran Bretaña también se hizo con el derecho de importar esclavos negros a Estados Unidos durante 30 años. Según el tratado, Francia también tuvo que reconocer la sucesión protestante en y Austria adquirió Milán, Nápoles y los Países Bajos españoles.

Los tratados fueron acordados entre los representantes de Francia, Luis XIV, y Felipe V de España por un lado, y los representantes de la reina Ana de Gran Bretaña, el duque de Saboya y la República holandesa por el otro.

«Fue un proceso lleno de largas y complicadas conversaciones, no siempre celebradas con conocimiento de todos los implicados»

El Tratado de Utrecht trajo un período de paz en lo que a veces se llama Guerra de los Segundos Cien Años (1689-1815) entre Francia y Gran Bretaña. Esta rivalidad tenía dimensiones internacionales en la lucha por los territorios de ultramar. El tratado contribuyó significativamente a la anglicanización de América del Norte. La Triple Alianza (1717) se formó con Francia y Holanda para defender el Tratado de Utrecht. En 1718 se unió Austria y se amplió a la Cuádruple Alianza contra España para mantener la paz de Europa.

Las negociaciones de Utrecht

Francia y Gran Bretaña llegaron a un acuerdo en octubre de 1711, cuando se firmaron los preliminares de la paz en Londres. Este acuerdo inicial se basó en una aceptación tácita de la partición de las posesiones europeas de España. Después de esto, se abrió un congreso en Utrecht el 29 de enero de 1712. El representante británico fue John Robinson (el obispo de Bristol). A regañadientes, las Provincias Unidas holandesas aceptaron los acuerdos preliminares y enviaron representantes, pero el emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos VI, se negó a hacerlo hasta que se le asegurara que estos preliminares no eran vinculantes. Esta garantía fue dada, y así en febrero los representantes imperiales hicieron su aparición. Como Felipe todavía no era reconocido como su rey, España no envió al principio plenipotenciarios, pero el duque de Saboya envió uno, y  también estuvo representado.

Una de las primeras preguntas discutidas fue la naturaleza de las garantías dadas por Francia y España de que sus coronas se mantendrían separadas, y las cosas no progresaron mucho hasta después del 10 de julio de 1712, cuando Felipe firmó la renuncia a ello. Con Gran Bretaña y Francia acordando una tregua, el ritmo de la negociación entonces se aceleró, y los principales tratados finalmente se firmaron el 11 de abril de 1713.

Disposiciones principales Tratado de Utrecht

Según las disposiciones de los tratados, el nieto de Luis XIV, Felipe, duque de Anjou, fue reconocido como rey de España (como Felipe V), confirmando así la sucesión según lo estipulado en la voluntad del difunto rey Carlos II. Sin embargo, Felipe se vio obligado a renunciar por sí mismo y sus descendientes a cualquier derecho al trono francés, a pesar de algunas dudas sobre la legalidad de tal acto. De manera similar, varios principitos franceses, como el duque de Berry (el nieto más joven de Luis XIV) y el duque de Orleáns (sobrino de Luis), renunciaron a sí mismos y a sus descendientes para reclamar el trono español.

El imperio europeo de España también se dividió: Saboya recibió Sicilia y partes del Ducado de Milán, mientras que Carlos VI Archiduque de Austria), recibió los Países Bajos españoles, el Reino de Nápoles, Cerdeña, y la mayor parte de el Ducado de Milán. Además, España cedió Gibraltar y Menorca a Gran Bretaña y acordó otorgar a los británicos el Asiento, un valioso contrato de comercio de esclavos monopólico.

En América del Norte, Francia cedió a Gran Bretaña sus derechos sobre diversos territorios. Francia sólo retuvo sus posesiones norteamericanas de antes de la guerra, incluyendo a Île-Saint-Jean (ahora Isla Príncipe Eduardo) así como Île Royale (ahora Isla Cape Breton), sobre la cual erigió la Fortaleza de Luisburgo.

Después de la firma de los tratados de Utrecht, los franceses continuaron en guerra con el emperador Carlos VI y el Sacro Imperio Romano hasta 1714, cuando las hostilidades terminaron con el Tratado de Rastatt y el Tratado de Baden. España y Portugal permanecieron formalmente en guerra entre sí hasta el Tratado de Madrid en 1715, mientras que la Cuádruple Alianza y la España ahora borbónica no llegaron a la paz hasta 1720 con el Tratado de la Haya.

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