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Partenón: ilusiones ópticas y otros misterios

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Es una estructura familiar y un sello distintivo de la arquitectura griega clásica: el Partenón, originalmente construido en honor de Atenea, la diosa patrona de Atenas. La construcción comenzó en 447 a.C. y se completó en 438 a.C. Presentaba columnas altas y el edificio se extendía setenta metros de largo por 30 metros de altura. Los estudiosos creen que fue construido en el sitio de un templo anterior a Atenea que fue destruido por los persas en algún momento del pasado.

El momento fue el correcto. Durante los siglos IV y V a.C., Atenas se convirtió en una potencia central en toda el área mediterránea y fue un sitio no sólo importante sino fundamental para las artes y el comercio.

partenon historiaLa construcción del templo fue costosa y laboriosa. Se tuvieron que trasladar enormes bloques de mármol del Monte Pentélico a Atenas, un trayecto de 15 km. Además, un artículo en la revista Smithsonian señala que el costo fue de 800 talentos de plata, que era una suma considerable en una época en que un solo talento podía pagar el salario de un mes de 170 remeros en un buque de guerra griego.

Para una estructura que debía durar para siempre en honor de una deidad griega, el Partenón ha visto pasar una buena cuota de batallas y múltiples propietarios. En 276, los piratas hérulos destruyeron gran parte de Atenas, incluido el Partenón. Aproximadamente 100 años después, la estructura fue reparada, probablemente durante el reinado del emperador romano Juliano el Apóstata.

fidias partenonDespués de que el cristianismo reemplazara a la antigua religión griega en la zona, el Partenón se convirtió en una iglesia dedicada a la Virgen María, y en el siglo XV el edificio se convirtió en una mezquita durante una temporada.

Más tarde, a fines del siglo XVII, el ejército del Imperio Otomano conquistó Grecia y tuvo poca consideración por los sitios patrimoniales como el Partenón. Los turcos utilizaron el edificio como una instalación de almacenamiento de pólvora, y poco después una partida de mortero veneciano destruyó gran parte del templo interior, matando a casi 300 personas.

partenon antiguaPero el Partenón no es propiedad exclusiva de estudiosos de la guerra y cartógrafos. El edificio está lleno de misterios que continúan desconcertando a los historiadores y arqueólogos hasta el día de hoy. Cuando los eruditos modernos comenzaron a estudiar el edificio, notaron que algunos de los bloques de mármol encajaban con espacios abiertos de un milímetro o menos entre ellos. ¿Cómo fue esto posible sin las herramientas modernas?

Además, el edificio emplea el uso de varias ilusiones ópticas. Para corregir las imperfecciones de nuestro sentido de la vista, las columnas se ampliaron unos pocos centímetros en el medio para que parecieran absolutamente rectas, y el suelo se inclina ligeramente hacia el centro para dar la apariencia de una superficie limpia y plana.

En los tiempos modernos, el edificio y sus decoraciones se han convertido en víctimas del “saqueo civilizado”. A principios del siglo XIX, un conde escocés incautó varias de las estatuas y dijo que lo hizo con el permiso del imperio otomano gobernante. Los griegos actuales no están de acuerdo y están tratando de recuperar las estatuas. Las estatuas en disputa se encuentran actualmente en el Museo Británico de Londres.

obras en el partenonSin olvidar el suelo, las columnas y la alineación de bloques, el mayor enigma es la línea de tiempo. Según los registros antiguos mantenidos por los funcionarios, se tardó entre ocho y nueve años en completar la construcción del templo. Esos registros no terminan de cuadrar. Un sitio similar en la actual Turquía, un templo del dios griego Apolo, tardó más de 600 años en crearse y nunca se terminó (esto ya es demasiado). El trabajo de reparación del Partenón, hasta la fecha, ha llevado 34 años y aún está en curso. Los trabajadores cualificados pueden demorarse hasta tres meses en reparar y/o reconstruir un solo bloque de mármol.

¿Cómo pudieron los pueblos antiguos construir un edificio tan “perfecto” en tan poco tiempo? Los griegos de esa época debieron haber tenido miles de trabajadores trabajando en la obra o tal vez tuvieron un poco de ayuda de los dioses. O quizás, lo más probable, es que la tendencia actual a pensar que los “antiguos” eran más torpes que nosotros no tiene fundamento alguno.

(*) Referencias: Revista Smithsonian, “Desbloqueando Misterios del Partenón” Wikipedia

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