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Cómo la selva amazónica obtuvo su nombre

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La selva amazónica es uno de los hábitats naturales más impresionantes e importantes del mundo. Cubriendo la mayor parte de la cuenca del Amazonas, el bosque abarca un área de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, con el 60% de su total en Brasil. Esta jungla ha sido durante mucho tiempo fascinante para la humanidad, incluidos los primeros exploradores que supuestamente le dieron su nombre. Aquí está la historia detrás de cómo esta enorme selva tropical fue nombrada el Amazonas.

La hipótesis más ampliamente aceptada es que el Amazonas obtuvo su nombre debido a un conflicto entre el explorador español, Francisco de Orellana, y una tribu nativa del Amazonas, conocidos como Tapuyas.

Orellana fue la primera persona conocida en navegar por el río Amazonas de un extremo a otro en 1540. También se le recuerda por haber fundado la ciudad de Guayaquil, que ahora es la segunda ciudad más poblada de la Rupública del Ecuador. Orellana realizó dos expediciones en la selva amazónica; el primero fue cuando se acuñó el nombre, y en el segundo perdió la vida cerca de las orillas del enorme río.

Tapuyas
Tapuyas

Algunos historiadores creen que Orellana tuvo un conflicto con la tribu Tapuyas, donde tanto hombres como mujeres guerreaban, aunque otros sostienen que los guerreros masculinos puede que hubieran sido confundidos por mujeres porque usaban faldas de hierbas y tenían el pelo largo. Fue después de este conflicto cuando Orellana pensó en el nombre de Amazona, recordando a las amazonas de la antigua leyenda griega. En la batalla de los griegos y las amazonas, las mujeres a menudo son pintadas como hermosas, valientes y fuertes con poses guerreras y sus pechos desnudos. Es probable que los guerreros de la tribu brasileña nativa le recordaran a Orellana a estas guerreras de las historias griegas.

Cuenca del Amazonas
Cuenca del Amazonas

Otra hipótesis es que la palabra amazona proviene de una palabra indígena local. El río Amazonas fue llamado primero Río Santa María de La Mar Dulce por los españoles. Mar dulce significa mar de agua dulce que probablemente se refiere al hecho de que el río Amazonas es de agua dulce y tan grande que parece el mar. Sin embargo, años más tarde pasó a llamarse el río Amazonas, que se cree que proviene de la palabra indígena del idioma tupí o guaraní.

Sin embargo, esta versión está menos sostenida y se acepta ampliamente que el nombre del Amazonas proviene de Orellana y su creencia de que la tribu local del Amazonas se parecía a las amazonas de la leyenda griega.

(*) Referencias: CultureTrip Imágenes: WikimediaCommons

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