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Angkor Wat, el orgullo del imperio Jemer

angkor wat

El gran guerrero de Angkor, Suryavarman II, saltó sobre el elefante que llevaba al rey, que también era su tío. Lo mató y tomó el trono para sí mismo. Durante su gobierno en el siglo XII, Suryavarman II reunió al Imperio jemer de Camboya y lo convirtió en uno de los más poderosos de todo el sudeste asiático. Pero su gran legado fue la magnífica que dejó atrás.

Un templo en particular, Angkor Wat, es impresionante. Aunque la región ya tenía cientos de hermosos templos esparcidos a lo largo de sus densas junglas, el rey Suryavarman II había superado todo lo que le antecedió y vendría después. Su templo fue el monumento religioso más grande y resplandeciente jamás construido en la del mundo.

Historia de Angkor Wat

La importancia del templo principal

La mayoría de los templos anteriores a Angkor Wat estaban dedicados al dios hindú Shiva, sin embargo, este templo era diferente. Suryavarman II dedicó su obra maestra a Vishnu y la orientó al oeste (la dirección asociada con Vishnu), en lugar de al este. Los expertos arquitectos diseñaron el templo y los terrenos para representar el universo, incluido el océano y un templo de montaña para albergar a los dioses hindúes.

Ruinas en Kutisvara de Jayavarman II, siglo IX

Además, se encontraba en el lugar más céntrico de la ciudad capital del Imperio jemer. El templo sirvió como testimonio de la riqueza y el poder del vasto reino de Suryavarman. Es, con mucho, uno de los ejemplos más impresionantes de arquitectura artística y una declaración de devoción religiosa duradera. Este es el único templo en la región que los fieles han utilizado constantemente desde su construcción. Nunca ha caído en desuso.

La era dorada

La zona es uno de los tesoros arqueológicos más importantes de y consiste en un complejo de cientos de templos y santuarios diseminados por toda la región. Con el fin de proteger los templos fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la en 1992. El área cubre aproximadamente 400 km2 y más de un millón de personas vivían dentro de sus límites. De hecho, los investigadores lo denominan como el mayor complejo de asentamientos preindustriales del mundo y que también contaba con el  sistema de gestión de agua más sofisticado.

Muchos eruditos están de acuerdo en que la “Edad de Angkor” comenzó alrededor del año 802 dC cuando un sacerdote brahmán declaró al gobernante hindú, Jayavarman II, un devarāja o dios-rey universal. El significado religioso de esto se explica en el siguiente extracto en la Enciclopedia Britanica:

Talla de piedra arenisca en relieve del templo de Banteay Srei, finales del siglo X
Talla de piedra arenisca en relieve del templo de Banteay Srei, finales del siglo X

El culto devarāja surgió de las tradiciones hindú e indígenas. Enseñó que el rey era un gobernante universal divino, una manifestación del dios hindú Śiva, cuya esencia divina estaba representada por el linga (o lingam), un ídolo fálico ubicado en un templo especial de montaña. La salvaguarda del linga quedó ligada a la seguridad del reino, y la gran arquitectura del templo del período Khmer atestigua la importancia atribuida a la creencia.      

Fundador del Imperio Jemer

Los registros indican que antes de que Jayavarman II se convirtiera en rey, la región del sudeste asiático consistía en muchos asentamientos aislados y enfrentados. Jayavarman II conquistó las áreas de Camboya en Laos y unió a los jemeres del sudeste asiático y fundó el Imperio jemer. Posteriormente, se llevó a cabo una gran celebración y ceremonia en la meseta de Phnom Kulen de una hermosa cordillera en la provincia de Siem Reap. En la ceremonia, Jayavarman II se convirtió en el monarca universal o dios-rey y declaró su independencia de “Java” (los eruditos están divididos en cuanto a si Java se refería a la isla o al pueblo Cham vecino). Colocó la nueva capital en el área de lo que ahora es Roluos, y la llamó Hariharalaya por el dios hindú, Shiva. El rey Jayavarman II construyó los templos de Phnom Kulen y Kutisvara, que ahora están en ruinas.

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Templos y arquitectura jemer

Hubo muchos templos en Camboya que precedieron a Jayavarman II. Pero los nuevos reyes-dioses construyeron templos que se hicieron más grandes y más elaborados con el paso del tiempo. Los estilos arquitectónicos cambiaron a lo largo del período y culminaron en el intrincado estilo y artesanía de Angkor Wat. Hoy en día, la región atrae a millones de visitantes cada año.

Vista aerea de Angkor Wat
Vista aérea de Angkor Wat

Los materiales primarios utilizados en la construcción de los templos jemer fueron ladrillos, arcilla (laterita), arenisca y madera. Las únicas estructuras que fueron hechas de piedra arenisca en todo el reino fueron los templos. Todas las demás estructuras que consistían en madera, como casas privadas y partes de templos, se han podrido con el tiempo. Los primeros constructores jemer utilizaron mayormente ladrillos para construir templos, mientras que en períodos posteriores usaron arenisca, como en el templo principal.

La mayoría de los templos jemerianos estaban dedicados a Shiva, sin embargo, el rey Suryavarman II dedicó su templo a Vishnu. Los ídolos llegaron en forma de lingam (en el caso de Shiva) o estatuas antropomorfas. Angkor Wat tuvo una vez una estatua de Vishnu en su santuario central. En los templos, los devotos adoraban a los dioses hindúes, a los antepasados ​​y a los reyes-dioses.

El orgullo de Camboya

Aunque muchos hermosos templos llegaron más tarde, Angkor Wat sigue siendo el más impresionante y famoso. Esta obra maestra del pueblo jemer del siglo XII es una estructura de templo piramidal. Incluye un complejo que se extiende hacia fuera y que simboliza elementos cosmológicos y paisajísticos. Hay tres niveles con galerías cada una más alta que la anterior. En el centro, en el nivel más alto del templo, hay cinco orgullosas torres. Estas representan los picos del monte Meru, el hogar de los dioses hindúes. Tras las paredes exteriores, un foso de 188 metros simboliza el océano.

Angkor Wat, foso externo
Angkor Wat, foso externo

Construcción y características de Angkor Wat

Los constructores utilizaron el ladrillo de arenisca como material principal en la construcción de Angkor Wat. Las canteras se econtraban en la base de la montaña Phnom Kulen. Hasta hace poco, uno de los históricos más desconcertantes se refería a cómo los jemeres podrían haber construido este enorme templo en solo 37 años. Inicialmente, los expertos trazaron una ruta visible que estaba a 86km de la cantera al sitio. Sin embargo, recientemente Etsuo Uchida e Ichita Shimoda de la Universidad de Waseda en Japón estudiaron imágenes de satélite. Pudieron detectar canales y caminos que las selvas habían tragado. Esto permitió al equipo establecer una nueva ruta que estaba a solo 35km de la cantera.

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Se muestra resplandeciente con cerca de 1,860 apsará talladas (o ninfas celestiales), y cientos de metros de relieves elaborados que representan las hindúes y escenas de la vida contemporánea. Otros templos que datan de su reinado [el rey Suryavarman II]incluyen Banteay Samre, Thommanon, Chau Say Tevoda y, al este de la capital, el enorme complejo Beng Mealea.

Nuevos descubrimientos

En 2015, surgieron noticias sobre un estudio llamado Great Angkor Project, que fue dirigido por el Profesor Roland Fletcher y el Dr. Damian Evans de la Universidad de Sydney. El proyecto utilizó un escáner láser aerotransportado y un radar de penetración en el suelo. Hicieron algunos descubrimientos interesantes sobre el monumento. El complejo resultó ser más grande de lo que se pensaba.

El escaneo detectó una inmensa estructura que había pasado inadvertidda. Con un patrón de “espirales rectilíneas” consiste en un área que tiene más de 1500 x 600 metros que flanquea el lado sur del templo. Exactamente lo que era esta estructura y su propósito son un auténtico misterio, y “aún no tiene un equivalente conocido en el mundo angkoriano” (Evans y Fletcher 2015).

El equipo también encontró un grupo de torres que habían sido enterradas en el lado oeste. Teorizan que los constructores podían haber tenido un santuario que usaron durante la fase de construcción. Posiblemente, una vez que la construcción terminó, los constructores derribaron las torres y las enterraron cerca.

Final del imperio jemer

Después de que el rey Suryavarman muriera alrededor del año 1150, los gobernantes posteriores continuaron construyendo templos. Algunos ejemplos son Angkor Thom, Preah Khan, Ta Prohm y Banteay Chmar. El declive de la arquitectura angkoriana parece haber estado en conjunción con la conversión jemer al budismo. Esto tuvo lugar alrededor de la primera mitad del siglo XIV.

Angkor Wat surgió en el Período Dorado del Imperio jemer. El edificio sobrevivió a la transición total a otra religión. Los devotos nunca perdieron su vigor por la espléndida construcción, que desde entonces se ha convertido en budista theravada. El santuario central que una vez albergó una estatua de Vishnu se convirtió, y este fue reemplazado por estatuas de Hoy en día, más de 100,000 personas aún habitan en el Parque Arqueológico. Los fieles budistas continúan usando el templo como centro de adoración, mientras millones de personas de todo el mundo acuden en masa para ver una de las obras de arte más asombrosas jamás construidas.

(*) Referencias: historicmysteries.com, Fletcher, Roland y Damian Evans, Universidad de Sydney, Live Science, Canby Publications, Enciclopedia Británica

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