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Tratado de París 1898: el fin de la guerra hispanoamericana

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El Tratado de París (1898) fue el tratado de paz firmado el 10 de diciembre de 1898 por España y Estados Unidos que puso fin a la guerra hispanoamericana. Los términos del tratado también pusieron fin a la era del imperialismo español y establecieron a los Estados Unidos como una potencia mundial.

La guerra hispanoamericana

La guerra de 1898 entre los Estados Unidos y España se produjo después de tres años de lucha de los rebeldes cubanos para lograr la independencia de España. Sucediendo tan cerca de la costa de Florida, el conflicto en Cuba tenía en vilo a los estadounidenses (ojalá hubieran estado más atentos en la segunda mitad del siglo XX). La preocupación por los intereses económicos de Estados Unidos en la región, junto con la indignación del público estadounidense por las “tácticas brutales” del ejército español según relataba la prensa amarilla de la época, estimularon la simpatía pública por los revolucionarios cubanos. Con las crecientes tensiones entre Estados Unidos y España, la explosión del barco de guerra estadounidense Maine en el puerto de La Habana el 15 de febrero de 1898 llevó a las dos naciones al borde de la guerra.

conclusiones tratado parisEl 20 de abril de 1898, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una resolución conjunta reconociendo la independencia de Cuba, exigiendo que España abandonara el control de la isla y autorizando al presidente William McKinley a usar la fuerza militar. Cuando España ignoró el ultimátum de Estados Unidos, McKinley implementó un bloqueo naval de Cuba y reclutó a 125.000 voluntarios militares estadounidenses. España declaró la guerra a Estados Unidos el 24 de abril, y el Congreso estadounidense votó para declarar la guerra contra España al día siguiente.

La primera batalla de la guerra hispanoamericana se libró el 1 de mayo de 1898 en la bahía de Manila , donde las fuerzas navales estadounidenses derrotaron a la armada española que defendía Filipinas. Entre el 10 y el 24 de junio, las tropas estadounidenses invadieron Cuba en la Bahía de Guantánamo y Santiago de Cuba . Con el ejército español en Cuba derrotado (y abandonado a su suerte por los políticos españoles del otro lado del charco), la Marina de los EE.UU. venció a la armada española del Caribe el 3 de julio. El 26 de julio, el gobierno español solicitó a la administración McKinley que discutiera los términos de paz. El 12 de agosto, se declaró un alto el fuego con el entendimiento de que un tratado de paz debía ser negociado en París en octubre.

Negociaciones en París

Las negociaciones de paz entre los representantes de los Estados Unidos y España comenzaron en París el 1 de octubre de 1898. El contingente estadounidense exigió que España reconociera y garantizase la independencia de Cuba y transfieriera la posesión de Filipinas a los Estados Unidos. Además, Estados Unidos exigió que España pagara la deuda nacional de Cuba.

firma tratado de parisDespués de aceptar la independencia de Cuba, España aceptó a regañadientes vender Filipinas a los Estados Unidos por 20 millones de dólares. España también acordó pagar la deuda cubana transfiriendo la posesión de Puerto Rico y la isla Mariana de Guam a los Estados Unidos.

España exigió que se le permitiera conservar la posesión de la ciudad capital de Filipinas, Manila, que había sido capturada por las fuerzas estadounidenses horas después de que se declarara el alto el fuego del 12 de agosto. Estados Unidos se negó a considerar la demanda. Representantes de España y Estados Unidos firmaron el tratado el 10 de diciembre de 1898, dejándolo en manos de los gobiernos de las dos naciones para ratificarlo.

Si bien España firmó el acuerdo días después, los senadores de Estados Unidos se opusieron enérgicamente a la ratificación por considerarla como una política inconstitucional del “imperialismo” estadounidense en Filipinas. Después de semanas de debate, el Senado de los Estados Unidos ratificó el tratado el 6 de febrero de 1899 por un solo voto. El Tratado de París entró en vigencia el 11 de abril de 1899, cuando Estados Unidos y España intercambiaron documentos de ratificación.

Consecuencias

Si bien la guerra hispanoamericana fue de corta duración y relativamente barata en términos de dinero y vidas, el Tratado de París resultante tuvo un impacto duradero tanto en España como en los Estados Unidos.

CUBA-1898 Marines de los Estados Unidos alzando la bandera estadounidense sobre la bahía de Guantánamo
CUBA-1898 Marines de los Estados Unidos alzando la bandera estadounidense sobre la bahía de Guantánamo

Si bien inicialmente sufrió los términos del tratado, España finalmente se benefició de verse obligada a abandonar sus aspiraciones imperialistas a favor de centrarse en sus muchas necesidades internas ignoradas durante tanto tiempo. De hecho, la guerra dio como resultado un renacimiento español moderno tanto en sus intereses materiales como sociales. El período de posguerra en España vio rápidos avances en la agricultura, la industria y el transporte en las siguientes dos décadas.

Como el historiador español Salvador de Madariaga escribió en su libro de 1958, España: Una historia moderna: “España sintió entonces que la era de las aventuras en el extranjero había desaparecido, y que en adelante su futuro estaba en casa. Sus ojos, que durante siglos habían vagado hasta los confines del mundo, finalmente se volvieron hacia su propia casa”.

Estados Unidos, ya sea intencionalmente o no, surgió de las conversaciones de paz de París como una superpotencia, con posesiones territoriales estratégicas que se extendían desde el Caribe hasta el Pacífico. Económicamente, Estados Unidos se benefició de los nuevos mercados comerciales que ganó en el Pacífico, el Caribe y el Lejano Oriente. En 1893, la administración McKinley utilizó los términos del Tratado de París como justificación parcial para anexionarse las entonces independientes islas hawaianas.

(*) Fuentes y referencias

  • “Tratado de París 1898: El fin de la guerra hispanoamericana”, ThoughtCo
  • McKinley, William. ” La adquisición de Filipinas “. Departamento de estado de los Estados Unidos.
  • de Madariaga, Salvador (1958). “España: una historia moderna”. Praeger ISBN: 0758162367

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