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Conquista portuguesa de Ceilán

canela ceilan

A principios del siglo XVI, los portugueses dominaron el comercio de especias en la India. Tenían su vista pueta en la isla de Ceilán, la actual Sri Lanka, que era famosa por su canela. La isla estaba dividida en cuatro reinos: Kotte, Sitawaka, Kandy y Jaffna.

La táctica planeada por los portugueses, similar a las utilizadas para conquistar la costa de Malabar, era la búsqueda de un aliado local con el que pudieran firmar un tratado comercial y luego usarlo como apoyo contra sus rivales.

En 1518, el virrey Lopo Soares de Albegaria, un influyente noble y almirante portugués que llegó a ser el 3º gobernador de la India portuguesa aterrizó cerca de Colombo con una gran flota y estableció un fuerte. Después de terminar con la poca resistencia a la que tuvo que enfrentarse, obligó al rey de Kotte a convertirse en vasallo del rey de , a diferencia de los reyes de la costa de Malabar que eran considerados “amigos”. Se grabó un acuerdo en hojas de oro batido en las que el rey prometió pagar 300 bahares de canela, 20 anillos de rubí y seis elefantes.

portugal indiaLa fortaleza se reforzó el año siguiente para resistir los ataques esporádicos a menudo planteados por comerciantes musulmanes que andaban de uñas por la competencia en el comercio de canela . Durante un asedio, se dice que los portugueses lanzaron un contraataque en el que tomaron un pueblo cercano, ataron a las mujeres y los niños a las puertas y luego incendiaron la ciudad.

Con el tiempo, la presencia portuguesa creció lentamente a pesar de la resistencia de las potencias locales. En 1597, el rey Felipe de España y Portugal también se convirtió en rey de Ceilán, ya que solo el reino de Kandy quedó fuera del control portugués. Kandy estableció relaciones amistosas con los holandeses, y aunque los kandianos fueron neutralizados más tarde como una amenaza por parte de los portugueses, los holandeses expulsaron sistemáticamente a los portugueses de la isla a lo largo del siglo XVII para tomar el control del comercio de la canela.

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