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Palacio papal de Aviñón y el Cisma de Occidente

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Durante la , Aviñón (Avignon) se convirtió en una de las ciudades más importantes de Europa. La razón de su fama fue la decisión de un Papa de convertirla en su lugar de su residencia. Debido a las tensiones políticas en y el apoyo del rey de , el Papa Clemente V, que era francés, dejó su residencia en el Vaticano y se mudó a la pequeña ciudad de la Provenza.

Nada más llegar vivió temporalmente en un monasterio, creyendo que la situación en Roma mejoraría pronto. Sin embargo, el final del conflicto parecía estar lejos y en 1335 su sucesor, Benedicto XII, inició la construcción de un palacio cuyo diseño fue confiado al arquitecto Pierre Poisson. La residencia papal se construyó sobre una residencia existente que estaba medio en ruinas.

Pronto, los apartamentos papales, la torre papal, la torre de la capilla y el ala del consistorio fueron construidos alrededor de un patio que hoy forma parte del Palais Vieux (Palacio Viejo). El Papa gastó una pequeña fortuna: estaba amueblado con los mejores enseres y lujosamente decorado con esculturas, murales y frescos de artistas prominentes.

El Palacio de Aviñón es el edificio gótico más grande de la Edad Media

Cuando Clemente VI se convirtió en Papa, amplió el palacio con la ayuda del arquitecto Jean de Louvres. En esos turbulentos tiempos, cuando la Peste Negra estaba sesgando vidas y la guerra estaba omnipresente, el Papa exigió una rápida realización de este proyecto. Se estima que 600 personas trabajaron en la construcción.

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Claustro palacio aviñon
Claustro palacio Aviñón

El papa Clemente VI mejoró su interior. Una vez más, artistas famosos fueron invitados al palacio, incluyendo a Matteo Giovannetti. Mando construir otras dos torres y, al hacerlo, la construcción finalmente se completó. La adición de los papas se conoce como Palacio Nuevo. Inocencio VI y Urbano V mejorarían más tarde los patios. La construcción de este enorme palacio duró 20 años.

En 1377, el Papa Gregorio X decidió regresar a Roma. Sin embargo, no todos estaban contentos con esta decisión, lo que llevó al llamado Cisma Papal: en lugar de tener un sólo Papa como cabeza de la en la ciudad italiana, tanto Clemente VII como Benedicto XIII (de Aviñón) se proclamaron papas y continuaron usando el palacio como su residencia.

Los antipapas, como se les conoce, vivieron allí hasta 1408. Sin embargo, en 1417, Martín V fue elegido y reconocido como el verdadero Papa, poniendo fin al Cisma Papal, y el palacio fue devuelto a la Iglesia Católica Romana.

Como el palacio ya no era una residencia papal, gradualmente comenzó a perder su importancia. Con el tiempo se fue deteriorando y aunque fue restaurado a principios del siglo XVI, el deficiente mantenimiento contribuyó a su mayor declive. Cuando comenzó la Revolución Francesa, el palacio de Aviñón había perdido su antigua gloria. Los revolucionarios causaron aún más daño. Muchas de las obras de arte fueron robadas, y el palacio más tarde se convirtió en una prisión. En un momento dado, el palacio fue un lugar para la ejecución de los contrarrevolucionarios.

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Finalmente, en 1906, comenzó el proceso de restauración. Esto llevaría muchos años y finalmente el palacio se convirtió en un museo. A pesar de sus “tiempos difíciles”, es un lugar que todavía tiene mucho que ofrecer y sin duda merece la pena visitar. Algunos de los impresionantes frescos y murales se pueden contemplar, así como una extraordinaria exposición de arte que incluye los retratos de los siete Papas oficiales y dos antipapas que una vez vivieron en el palacio.

En 1947, Jean Vilar creó el Festival de Teatro de Aviñón, que se celebra en el patio. El palacio es uno de los sitios más visitados en Francia. En 1995, todo el edificio fue clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

4 COMENTARIOS

  1. Otro palacio, como el de la Aljafería, que se va reconvirtiendo a lo largo de la historia según necesidades y caprichos de sus eventuales ocupantes. ¡Ay, si las piedras hablaran…!
    Saludos, don Félix.

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