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La historia de las tragaperras

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Los slots son una de las atracciones más populares de los casinos tradicionales y online. Para algunos, son la corona de los salones de apuestas.  

Desde las primeras máquinas de poker y la Liberty Bell hasta las de última generación con efectos en 3D y 4D, su evolución tecnológica ha sido vertiginosa con el fin de entregar a los apostantes mayor diversión y confianza de entretenerse de forma legal.

Inicio en los bares

A principios del se encontraban en los expendedores de licor de Estados Unidos y las primeras máquinas tragaperras o slot machine, llamada así en los países anglosajones. Estas eran muy primitivas y los premios eran cerveza o habanos porque su principal atractivo era entretener más que ganar.

historia tragaperrasComo se describe en este articulo, en 1887 los empresarios Sittman y Pitt presentaron a los bares de Nueva York la denominada Máquina de Póker con 50 cartas de figuras y cinco rodillos. Los clientes introducían un centavo y esperaban obtener una mano ganadora en una tirada.

No obstante, era difícil porque los propietarios podían manipular los rodillos de la máquina.

En 1887, el ingeniero alemán Charles August Fey emigró a California y trabajó 10 años en la construcción de su dispositivo la Campana de la Libertad, considerada como la pionera porque su diseño era más simple con sus cinco figuras, la campana, corazón, diamante, espada y herradura, dispuestas en tres tambores. Esta era más fácil de jugar, por lo que rápidamente adquirió renombre.  

Desde 1880 hasta 1930, el modelo Trade Stimulator fue el primero en entregar chicles como premios y presentar los dibujos como la campana, la cereza y el bar, el clásico diseño que va a estar las máquinas posteriores y en el imaginario colectivo de los jugadores del siglo XX.

A inicios del siglo pasado, las tragamonedas invadieron no solo los pubs, sino los restaurantes, cafeterías y peluquerías de Estados Unidos y de Europa.

evolucion tragaperrasLa empresa Herbert Mills patentó el Operador Bell o la Campana Silenciosa, auspiciada por la compañía de chicles Bell-Fruit, que llegó a vender más de 30000 unidades gracias a su formato más pequeño y más silencioso que las de sus competidores.

Electrónicas

El sistema mecánico de la palanca dio paso a los componentes electrónicos cuando en 1940 la compañía Bally Manufacturing Company creó su famoso dispositivo Mano Alta, que tenía un cuerpo completo e independiente y no hacía falta colocarla sobre una encimera.

Fue la primera en incluir funciones electrónicas básicas como encendido de luces y movimientos de las barras. Este modelo fue muy popular en la década de los cincuenta y formó parte del inicio de época dorada de los casinos en Las Vegas y Montecarlo.

Finalmente, el sistema electrónico se desarrolló completamente gracias a los ingenieros de Bally Technologies que crearon la Money Honey en 1963.

Incluyó carretes de motor, tubos automáticos de almacenamiento de monedas y un sistema para contar los centavos, novedades que incentivaron su uso más la posibilidad de ganar botes de hasta 500 monedas.   

Aunque el sistema no necesitaba el uso de la palanca, esta se dejó por su preferencia de uso por parte de los gamers.

Entretenimiento en un solo clic

El boom de la tv llegó al mundo de los slots cuando Fortune Coin Company desarrolló en 1970 el primer modelo con una pantalla electrónica, Sony de 48 cm, que a su vez fue la pionera en introducir el programa de generación de números aleatorios, aprobada por la Comisión Estatal de Juego de Nevada.

Desde ese entonces miles de empresas han diseñado dispositivos con innovaciones en la arquitectura y en el software de los slots electrónicos, con temas de la cultura pop como programas de tv, películas y dibujos animados para atraer la mirada de los apostantes.

En esta dirección, WMS Industries tomó el concepto de la tragaperras de doble pantalla introducida en Australia en 1994, en el que el usuario se entretenía en una pantalla base y en otro de bonificación. La máquina más famosa que cuenta con este dispositivo se llamó Reel ’Em In, muy popular en Las Vegas.

Hoy en día, la automatización ha dado un paso más hacia la digitalización de este sistema de entretenimiento.

Gracias a Internet y a la explosión del comercio electrónico, los jugadores tienen miles de opciones para entrar en un casino de realidad virtual o en 3D y 4D y elegir su tragaperra predilecta con un solo clic para sentir la emoción de ganar.

Legalidad

La popularidad de los juegos de envite y azar incidieron en la regulación por parte de los países de esta actividad económica. Específicamente en España, la Dirección General de Ordenación del Juego fue creada en 2011 por el Ministerio de Hacienda para legalizar y regular este negocio. “Aqui” se encuentra la lista de las casas de apuestas legales en este país, tanto tradicionales como digitales.

Actualmente, estas atracciones han contagiado a las nuevas generaciones, por lo que el DGOJ ha emitido nuevos reglamentos para prohibir su consumo en menores de edad e incentivar el juego seguro en los adultos.

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