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Historia y lugares de la Ruta de la Seda

Tiempo de lectura: 12 minutos

¿Qué fue la ruta de la seda?

La Ruta de la Seda era una ruta comercial -o una red de rutas comerciales- que conectaban China con Occidente en los tiempos antiguos.

marco polo ruta de la seda
lustración del comerciante veneciano Marco Polo viajando por la ruta de la seda

¿Cómo surgió la ruta de la seda?

El nombre de «Ruta de la Seda» sólo fue acuñado en el siglo XIX, pero las rutas ya tienen su origen alrededor del siglo II antes de Cristo. En 138 aC, el emperador chino envió a un emisario llamado Zhang Qian para hacer contacto con un grupo tribal en el centro de Asia.

Cuando llegó Zhang, fue capturado y mantenido como prisionero durante varios años, pero finalmente fue liberado y regresó a China, donde dijo, entre otras cosas, haber visto magníficos caballos árabes que había encontrado. Las autoridades chinas estaban interesadas ​​en adquirir estos caballos y así comenzó un proceso de comercio de larga distancia con el centro de Asia.

Mientras tanto, desde el oeste, el centro de Asia había entrado en contacto con las civilizaciones europeas, inicialmente a través de las conquistas de Alejandro Magno, que llegó hasta la India en el siglo IV antes de Cristo. Más tarde, fue el creciente imperio romano el que dominó la región y por tanto la ruta de la seda actuó como un puente entre el este y el oeste, a través de Asia Central y Oriente Medio.

mapa-ruta-de-la-seda¿Porqué se llama la Ruta de la ‘Seda’?

Es porque la seda fue uno de los productos clave comercializados a lo largo de la ruta. Los chinos habían aprendido cómo fabricar este material de lujo de los gusanos de seda posiblemente desde el tercer milenio antes de Cristo y, durante mucho tiempo, eran los únicos que podían producirlo.

Fue muy apreciado por otras civilizaciones -especialmente la Antigua Roma- y así se convirtió en uno de los principales productos de exportación de China y la moneda con la que a menudo pagaban por las mercancías que compraban. El nombre de ruta de la seda es un poco engañoso sin embargo, porque la seda era sólo uno más de un gran número de productos que se negociaban en aquella red de caminos, que también incluía los textiles, metales preciosos, especias y pieles.

¿Cómo viajaban los productos por el camino de la seda?

La ruta de la seda se extendía cerca de  6.500 kilómetros y muy poca gente habría viajado toda su enorme longitud. Generalmente, los bienes se intercambiaban por diferentes «operadores», habiendo pues varias transacciones a lo largo del camino. Los propios comerciantes viajaban en grupos -compuestos a veces de cientos de personas-, montados en camellos o caballos o de vez en cuando a pie. Algunos artículos también se llevaron por mar, pues se desarrollaron «Rutas de la Seda marítimas».

especias ruta de la seda¿Eran solamente mercancías las que viajaban en la ruta de la seda?

De ningún modo. De hecho, tal vez el legado más duradero de la ruta de la seda es la mezcla de culturas e ideas que esta facilitó. A lo largo de los caminos, la gente de diferentes civilizaciones se dieron a conocer unos a otros y los resultados fueron extraordinarios. Las religiones, en particular, se extendieron a lo largo de la ruta y es así como, por ejemplo, el budismo viajó desde la India a China. La tecnología también se difundió a través de la ruta de la seda, incluyendo las invenciones chinas del papel y la pólvora.

¿Cuándo acabó la ruta de la seda?

La ruta estaba todavía en uso en la Baja Edad Media y el famoso explorador veneciano Marco Polo viajó a China en el siglo XIII (aunque su historia es cada vez más cuestionada por los historiadores). Sin embargo, entró en declive poco después por una variedad de razones, entre los que se encontraban los ataques contra el imperio chino y el crecimiento de las rutas marítimas de Europa del Este.

Hoy en día, la ruta de la seda se ha convertido en una ruta popular para el turismo, mientras que los responsables políticos hablan sobre el desarrollo de nuevas rutas de la seda a través de Asia para impulsar el crecimiento económico en el continente.

Mapa interactivo de la ruta de la seda (Unesco)

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mapa ruta seda

6 impresionantes rutas para viajar por la Ruta de la Seda

Desde el esplendor arquitectónico de Isfahan hasta la árida meseta de Pamir, los viajes a lo largo de la Ruta de la Seda están impregnados de historia, con vistas impresionantes.

Para muchos viajeros, la Ruta de la Seda brilla en el horizonte lejano con un encanto casi nebuloso. Pero hubo un momento (120 aC-1450 dC) cuando fue la red comercial más importante en la Tierra.

Durante siglos, los comerciantes recorrieron Asia en una red épica de caminos, llevando no solo cargas de seda, jade y especias, sino también ideas religiosas, diseños artísticos y tecnologías revolucionarias. Viajar en sus pasos es embarcarse en uno de los mejores viajes del mundo. Hasta el día de hoy, gran parte del legado de la Ruta de la Seda sigue siendo visible, sobre todo en las muchas ciudades que se enriquecieron a lo largo de sus rutas comerciales.

Ya sea que vaya de compras a los interminables bazares de Tabriz en Irán, pasee por las callejuelas de barro de la ciudad de Bukhara en Uzbekistán al anochecer o se despierte en una yurta de pastores en las remotas montañas de Pamir, para explorar sus antiguas ciudades y paisajes. La vida en Oriente Medio, Asia Central y China.

Para mí, la Ruta de la Seda siempre ha sido sobre imágenes de caravanas de camellos, comerciantes de turbantes, cruces del desierto y ciudades oasis, y, aún hoy, la ruta cumple estos románticos sueños. Sin embargo, recorrer sus senderos antiguos es, en el fondo, un viaje a través de la historia. Admirarás grandes tesoros del arte budista y la arquitectura islámica, treparás por las ciudades en ruinas visitadas por Marco Polo y Genghis Khan, y atravesarás la geografía más salvaje de Asia. Respira hondo, este es verdaderamente un viaje épico.

Irán: La ruta de la seda persa

Irán la ruta de la seda persaDuración: 21 días.

Ideal para: arquitectura, historia, ciudades.

Ruta: Tabriz • Teherán • Qom • Isfahan • Yazd • Shiraz • Mashhad • Rabat-i-Sharif

¿Como hacerla? Siga la ruta de Marco Polo a través de la meseta iraní, visitando los aspectos más destacados de la arquitectura persa.

Hay muchas rutas a través de Irán con conexiones de la Ruta de la Seda. Si viaja por el este de Turquía, una parada en Tabriz de influencia azerí es imprescindible, tanto para comprar alfombras en el enorme bazar cubierto como para visitar la sublime Mezquita Azul.

Desde aquí, un tren nocturno es la mejor manera de llegar a la enorme capital del país, Teherán, una ciudad moderna construida sobre el asentamiento de la Ruta de la Seda de Rey. En Teherán, vale la pena desviarse a lo largo de una rama sur de la Ruta de la Seda que conecta a los comerciantes con la ruta marítima (los barcos que sustituyeron a la ruta terrestre principal desde el siglo XV en adelante).

Un viaje al sur a través de la ciudad sagrada de Qom revela la arquitectura persa clásica de Isfahan y el antiguo centro zoroástrico de Yazd, y también te permite regresar a Shiraz, visitando la capital persa, una vez poderosa (ahora en ruinas) en Persépolis.

Desde Shiraz, vuele a Mashhad (1,5 horas), aunque los puristas prefieren seguir los pasos de Marco Polo, quien realizó el viaje de 1.500 kilómetros por tierra a través de los márgenes del Desierto de Dasht-i-Lut. Mashhad es el hogar de la hermosa mezquita de la era Timurid (1370-1507) de Gohar Shad y del santuario de Imam Reza, y es un importante sitio de peregrinación musulmán chií.

Los admiradores de la literatura persa también pueden pasar el día visitando las tumbas cercanas de dos de los más grandes poetas clásicos de Persia, Abolqasem Ferdowsi y Omar Khayyam, enterrados en Tus y Nishapur respectivamente.

Finalmente, para conocer lo que los comerciantes de la Ruta de la Seda experimentaron alguna vez, continúe hasta la frontera de Turkmenistán para visitar Rabat-i-Sharif Caravanserai, del siglo XII, cerca de Serakhs, donde aún puede distinguir establos, tiendas de equipaje y cuartos de comerciantes.

Kirguistán: Yurtas y valles de montaña

Kirguistán vallesDuración: 14 días.

Ideal para: paisajes de montaña, estancias en casas familiares, paseos a caballo, trekking, reuniones con lugareños.

Ruta: Bishkek • Karakol • Kochkor • Naryn • Tash Rabat • Paso Torugart • Kashgar (China) u Osh

¿Por que hacerlo? Una impresionante red de casas de familia hace que este sea un lugar ideal para conocer la vida nómada. Comience con un par de días recorriendo las vistas de influencia soviética de la capital kirguisa, Bishkek, desde el Museo de Bellas Artes hasta la estatua del héroe nacional Manas. Luego, alquile un automóvil o un taxi y diríjase hacia el este pasando por el minarete de Burana de la época de la Ruta de la Seda hasta Issyk Kul, un enorme lago alpino bordeado por las montañas nevadas del Tian Shan.

Karakol, en el este, es una parada particularmente buena para hacer excelentes caminatas cortas en los valles alpinos circundantes, y una estancia de una noche en el valle de Altyn Arashan o una caminata de tres días al lago de montaña Ala Kul vale la pena. Desde aquí, diríjase al sur hacia Kochkor, uno de los mejores lugares para aprovechar las excelentes oportunidades de turismo en la comunidad de Kirguistán.

Las familias anfitrionas pueden organizarle una maravillosa caminata de tres días por el lago de Song Kul, rodeado de yurtas, y hospedarse con pastores en el camino. Más allá de Naryn, el único desvío que hay que ver es el Tash Rabat Caravanserai, un lugar emblemático de la Ruta de la Seda oculto en un valle lateral. Pasaremos la noche en el campamento de yurtas antes de escalar la cresta a la mañana siguiente para contemplar el impresionante lago Chatyr Kul.

Desde aquí, se encuentra a solo un par de horas en automóvil del paso de Torugart, el cruce de fronteras increíblemente pintoresco de las montañas a Kashgar en China, y más allá. Pero solo considere tomar esta ruta entre mayo y octubre, cuando el clima es más indulgente. Si no va a cruzar a China, tome el camino sur poco transitado de Naryn a Kazarman y baje a la antigua ciudad de Osh, una de las grandes ciudades de bazar del valle de Fergana.

Tayikistán y Kirguistán: la autopista Pamir

autopista PamirDuración: 14 días.

Ideal para: vistas a la montaña, viajes por carretera, aventuras, trekking, ciclismo, estancias en yurtas.

Ruta: Dushanbe • Khorog • Ishkashim • Murghab • Sary Tash e Irkeshtam (ambos en Kirguistán)

¿Por que hacerlo?  Bordeando el corredor Wakhan de Afganistán, la autopista Pamir se ubica como una de las autopistas montañosas más pintorescas del mundo y sigue una parte de la Ruta de la Seda del norte.

Después de subirnos al transporte desde la capital de Tayikistán, Dushanbe, nos espera un viaje largo y pintoresco de dos días (o un vuelo de 45 minutos) a Khorog, donde puede adentrarse en la autopista Pamir. Esta es la capital de montaña de la región autónoma de Gorno-Badakhshan, en el extremo oriental (nota: viajar dentro de esta zona requiere un permiso especial); desde aquí, lo mejor es contratar un jeep de la era soviética y dirigirse hacia el sur hacia Ishkashim, en la frontera con Afganistán, para viajar por el hermoso lado tayiko del valle de Wakhan.

Marco Polo viajó por la zona en el siglo XIII y aún se pueden explorar varios de los asentamientos de la Ruta de la Seda que datan de esa época. Las vistas desde la frontera hacia Afganistán y la cordillera Hindu Kush también son increíbles. A medida que avanza hacia el norte hasta la carretera principal de Pamir, pronto llegará a la alta meseta de Pamir, desprovista de árboles y solo rota por el lago turquesa o el remoto grupo de yurtas.

Las agencias de turismo comunitario de la capital regional, Murghab, pueden ayudarlo a explorar uno de los rincones más hermosos, remotos y poco visitados de la alta Asia. Desde Murghab, gire hacia el norte por los profundos lagos azules y picos musculosos de Pamir, antes de subir a Kirguistán en Sary Tash. Diríjase hacia el oeste para disfrutar de las vistas del Pico Lenin de 7134 m de altura, luego diríjase hacia el este para terminar en el salvaje y hermoso Paso Irkeshtam, que marca la frontera con China.

Uzbekistán y Turkmenistán: oasis de Asia Central

TurkmenistánDuración: 10-18 días.

Ideal para: arquitectura islámica, ciudades del desierto, bazares, vida cultural.

Ruta: Tashkent • Samarcanda • Bukhara • Khiva • Konye Urgench • Darvaza • Ashgabat • Merv

¿Por que hacerlo? Con paradas clásicas como Samarcanda, Bujara y Khiva, Uzbekistán es el corazón arquitectónico de la Ruta de la Seda de Asia Central.

La enorme capital de la era soviética de Uzbekistán, Tashkent, merece uno o dos días de su tiempo, aunque solo sea para visitar sus museos y vislumbrar la edición más antigua del mundo del Corán. Desde aquí, es fácil tomar el tren (alrededor de dos horas) hacia Samarcanda, una ciudad de luminarias cúpulas azules que ha venido a personificar el exotismo de la Ruta de la Seda.

Quédate un par de días para absorber la impresionante Plaza Registan, el impresionante azulejo azul de la necrópolis de Shah-i-Zinda y la tumba del señor de la guerra del siglo XV Tamerlan, que hizo más que nadie para moldear esta ciudad. A un par de horas en tren se encuentra Bukhara, una ciudad que merece la pena visitar también.

Los antiguos salones de comercio aquí son el lugar ideal para hacer sus propios intercambios, ya sea por una alfombra de seda de estilo Bujara o un bordado Suzani de estilo uzbeko. Desde Bukhara, se trata de un viaje por el desierto de seis horas hacia el oasis de Khiva, donde una ciudadela amurallada conservada se levanta del horizonte como un gigantesco castillo de arena. Desde aquí, se pueden tomar vuelos a Tashkent desde Urgench (1,5 horas), pero si tiene tiempo, vale la pena desviarse hacia el poco visitado Turkmenistán, aunque es indispensable ir con un guía autorizado.

Intente adentrarse en sitios extraños como las «Puertas del infierno», o el cráter Darvaza, un foso ardiente de gas natural en el desierto de Karakum, en el norte de Turkmenistán, antes de dirigirse al sur hacia la capital Ashgabat, donde encontrará un estilo arquitectónico singular, una extraña mezcla de Las Vegas y Pyongyang. Los historiadores también deben visitar las ruinas de Konye Urgench, en la frontera con Uzbekistán, y en Merv (al oeste de la capital), dos de las ciudades más grandes del mundo islámico hasta que los mongoles las pulverizaron en el siglo XIII.

Provincia de Xinjiang, China: Kashgar y la Ruta de la Seda del Sur

KashgarDuración: 14 días.

Ideal para: gastronomía, ciudades antiguas, paisajes desérticos, cultura uigur, bazares.

Ruta: Kashgar • Tashkurgan (Lago Karakul) • Khotan • Kuqa • Turpan

¿Por que hacerlo? La provincia de Xinjiang, en el oeste de China, es uno de sus rincones más interesantes y el hogar de los uigures de Turkic.

Comience en Kashgar, que una vez fue un remoto callejón sin salida ubicado en el cruce de los imperios británico, ruso y chino, pero ahora se puede llegar en avión o tren desde Urmqi, o por los emocionantes puertos de montaña de Kirguistán, Tayikistán o Pakistán. Carretera Karakoram.

La mayoría de las personas hacen cuentas para hacer su viaje aquí y coincidir con el mercado de animales y el bazar del domingo, donde los comerciantes llegan en gran número para comprar y vender ganado. Pero también vale la pena tomarse medio día para pasear por el pequeño barrio de Uyghur (una etnia turca), con sus tradicionales tiendas de instrumentos musicales y puestos que ofrecen helados hechos a mano.

Los fanáticos de los paisajes de montaña deben realizar el viaje nocturno al lago Karakul, un lago de gran altitud situado a los pies de Muztagh Ata (7,546m) y Kongur Tagh (7,719m). De vuelta en Kashgar, siga el sur de la Ruta de la Seda al sureste de Khotan, donde encontrará otro impresionante mercado dominical (una buena alternativa a la bulliciosa Kashgar) y donde verá cómo se talla el jade y se teje la seda utilizando las mismas técnicas que hace dos milenios. Los arqueólogos aficionados pueden disfrutar de la estupa budista cercana de Rawak y de las ciudades en ruinas de la Ruta de la Seda de Yotkand y Melikawat.

Desde Khotan, los autobuses nocturnos hacen el viaje de 13 horas a través del desierto de Taklamakan hasta Kuqa. Aquí, puede visitar las cuevas budistas de Kizil, antes de hacer un viaje para explorar las estupas y templos en ruinas de Subashi, de 1.500 años de antigüedad, a 20 km de la ciudad.

Los trenes nocturnos hacen que el largo viaje a Turpan sea más soportable debido al calor que hace de día (evite julio y agosto). Podría pasar varios días aquí fácilmente, visitando las asombrosas ciudades en ruinas de Karakhoja y Yarkhoto, así como las Cuevas Budistas Bezeklik y el Minarete Emin al estilo de Asia Central, de 44 metros de altura, un buen ejemplo de cómo se han extendido las influencias en la Ruta de la Seda.

China occidental: la ruta de la seda de China

ruta de la seda de ChinaDuración: 11 días.

Ideal para: arte budista, templos, desierto, gastronomía, historia, trenes.

Ruta: Urumqi • Dunhuang • Jiayuguan • Zhangye • Lanzhou • Xi’an

¿Por que hacerlo? Un viaje en tren por el oeste de China que incluye los tesoros artísticos más evocadores de la Ruta de la Seda, junto con fortalezas, monasterios y el famoso ejército de terracota.

Desde el centro de transporte de Urumqi, en la provincia china de Xinjiang, los trenes nocturnos le llevan a traves de 1,000 km hasta las provincias vecinas de Gansu y Liuyuan, donde los autobuses de conexión (dos horas) pueden llevarlo a las impresionantes cuevas de Mogao Thousand Buddha en Dunhuang ). Los fanáticos de la historia también pueden desear retroceder 90 km al oeste hasta el paso de Yumen, el sitio de una torre de vigilancia y un puesto de aduanas erosionados que una vez marcaron un importante cruce de las carreteras de seda del norte y del sur.

Los trenes que salen de la estación de Dunhuang salen hacia Jiayuguan (alrededor de cinco horas), donde el impresionante fuerte de la ciudad y el punto más occidental de la Gran Muralla China evocan el sabor del «fin del imperio». Aquí fue donde los delincuentes y los burócratas desfavorecidos fueron expulsados ​​de China y empujados a las tierras bárbaras del oeste. Los enlaces de carreteras y ferrocarriles atraviesan el estrecho corredor de Gansu, ya que las llanuras grises del Gobi están rodeadas por cordilleras. Zhangye merece una parada por su Buda reclinado de 34 m de largo, que también se menciona en los escritos de Marco Polo (que tiene su propia estatua en la ciudad).

Para salir de los caminos trillados, haga un viaje de un día a Mati Si (Monasterio de los cascos de caballos), un sitio impresionante excavado en un imponente acantilado. Un viaje en tren de cinco horas desde Zhangye lo lleva a la capital provincial Lanzhou. En su mayoría es solo un centro de transporte al lado del río Amarillo, pero puede observar algunos de los hallazgos de la Ruta de la Seda en su excelente museo provincial o hacer un día en barco a las cuevas budistas en el Templo Bingling.

El viaje termina, como la propia Ruta de la Seda, en Xi’an, en la provincia de Shaanxi. En el final de la carretera, esta ciudad era más conocida por los viajeros como Chang’an, la capital original de la China imperial y la famosa ubicación de las tumbas del emperador Qin y su ejército de terracota. Recorra las intactas murallas y el fascinante distrito musulmán chino y reflexione sobre su viaje en las pagodas Wild Goose, construidas para albergar las escrituras budistas indias que se transportan a lo largo de la Ruta de la Seda.



(*) Referencias rutas y viajes: wanderlust.co.uk

2 COMENTARIOS

  1. La ruta de la seda, como las calzadas romanas o el Camino de Santiago, eran instrumentos para la comunicación, para el desarrollo cultural, para el encuentro y, a veces, el desencuentro, de los pueblos. Y, como bien señalas, un atractivo turístico hoy.
    Un saludo, Félix.

    • Ciertamente como indicas también fueron punto de desencuentro en no pocas ocasiones, no todo era seda lo que relucía… Hoy en día ya son vías turísticas.
      Saludos, Cayetano

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