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Se armó la de San Quintín

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La Batalla de San Quintín fue un enfrentamiento bélico entre las coronas francesa y española que acaeció el 10 de agosto de 1557. Al mando de las tropas españolas se encontraba Manuel Filiberto, duque de Saboya. Las fuerzas francesas estaban comandadas por Gaspar de Coligny.

El Reino de Borgoña fue una herencia que Felipe II había recibido al dividirse el imperio de Carlos V. Tras la ocupación francesa Felipe II decidió invadir Francia. Acabando el mes de julio, el duque de Saboya, al mando del contingente, hizo creer a los franceses que se dirigiría a Guisa, previo paso por Champagne, lo que llevó a un error estratégico por parte de Francia. Sin embargo, el comandante español tomó el camino de San Quintín (Saint-Quentin), localidad situada a orillas del río Somme.

El 10 de agosto, fecha clave en que se recuerda la Batalla de San Quintín, el sobrino del Almirante Coligny, Montmorency, tenía en mente entrar a la ciudad cruzando el río Somme. Debido a un error táctico-militar, los españoles les sorprendieron y les derrotaron en pleno cruce. Tras una feroz batalla que causó 6000 bajas entre los franceses y muchos españoles, Felipe II mandó construir el Monasterio de San Lorenzo en El Escorial, nombre acuñado en virtud del día conmemorativo del Santo en que fue ganada la batalla. El sufrimiento de ambos bandos durante el combate dio lugar a la conocida frase: “Se armó la de San Quintín”.

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Prisión del almirante de Francia en la batalla de San Quintín, de Luca Giordano (1634-1705)

San Quintín y San Lorenzo de El Escorial

Como hemos dicho y pese a las muchas bajas españolas, Felipe II se quedó muy contento por la hazaña de sus hombres -capitaneados por el Duque de Saboya-, por lo que decidió celebrar la victoria con la construcción del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. En la web de Patrimonio Nacional tenéis toda la información para su obligada visita, un lugar único.

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