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San Petronio: la iglesia más grande del mundo… si el Papa lo hubiera permitido

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La de es una de las iglesias más importantes de , la ciudad más grande (y la capital) de la región norteña de Emilia-Romagna. La basílica a menudo se confunde con la catedral de la ciudad, debido a su posición central en la Piazza Maggiore, y sus enormes dimensiones. Además, esta basílica es la decimoquinta más grande del mundo, aunque originalmente se planeó para ser la más grande jamás construida.

La construcción de la Basílica de San Petronio comenzó durante la última década del siglo XIV, aunque su forma actual se alcanzó a mediados del siglo XVII. Esta basílica está dedicada a San Petronio, que “tiene prioridad sobre San Francisco” en Bolonia. Por cierto, las fiestas de San Petronio y San Francisco de Asís (uno de los santos patronos de ) se celebran el mismo día, es decir, el 4 de octubre.

Dibujo de la Basílica de San Petronio

La construcción de la Basílica

Durante el tiempo de la construcción de la basílica, Bolonia era una ciudad-estado independiente. Esto significa que la ciudad estaba gobernada por sus propios ciudadanos, en lugar de por una familia noble, el papado o incluso por una potencia extranjera. Por lo tanto, la basílica podría haber sido construida con el fin de simbolizar la libertad que la gente de Bolonia disfrutaba en ese momento. En 1388, la Comuna de Bolonia aprobó una resolución para construir la basílica, y en 1390, se colocó la primera piedra.

San Petronio

Como su nombre indica, la basílica está dedicada a San Petronio, el santo patrón de Bolonia. Se dice que este santo era de origen romano y fue obispo de Bolonia. Aunque se desconoce su fecha de nacimiento, murió antes del año 450 d.C. Hay poca información histórica sobre este personaje, aunque hay numerosas leyendas acerca de su santidad. En una de ellas se cuenta que el mismo construyó una iglesia en Bolonia que replicaba la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén. Según cuentan, esto lo hizo con el fin de atraer a los peregrinos cristianos a Bolonia.

Además de permitir a los peregrinos evitar el viaje más largo, más caro y más peligroso desde Europa a Tierra Santa, la iglesia también ayudó a llenar los cofres del tesoro de la ciudad. Entre otras cosas, el dinero obtenido de los peregrinos se usó para las necesidades urbanísticas de la ciudad y ayudar a los más pobres.

En el día de la fiesta de San Petronio en 1392, se celebró la primera misa en la basílica que se estaba construyendo. Hasta este punto del tiempo, el trabajo de construcción progresaba constantemente. Este ritmo continuó hasta 1402, cuando murió su arquitecto, Antonio Vincenzi. Después de esto, la construcción de la basílica se desaceleró debido a una serie de problemas, incluidos los de naturaleza técnica, económica, política y espiritual. Sin embargo, el trabajo continuó.

La iglesia que sería la más grande del mundo

El plan para hacer de la Basílica de San Petronio la iglesia más grande del mundo parece que se mantuvo a pesar del lento ritmo de las obras. Según la historia, el Papa Pío IV, pontífice en el siglo XVI, estaba alarmado por lo que estaban haciendo los boloñeses (ya que ensombrecería la basílica de en Roma), y decidió detener sus ambiciones. En 1562, el Papa ordenó la construcción de un edificio universitario adyacente a la basílica, lo que impidió que en el futuro se llevara a cabo cualquier ampliación de la misma.

Papa Pío IV

Mientras que el siglo XVII le dio a la Basílica de San Petronio su forma actual, en realidad no se completó su construcción. De hecho, la basílica aún está inacabada. El signo más obvio se puede ver en su fachada. El frente de mármol de la fachada de la basílica fue iniciado en 1538 por Giacomo Ranuzzi. Aunque la parte inferior de la fachada se completó, su parte superior aún está vacía, lo que indica que el trabajo no se ha terminado durante los últimos siglos.

Referencias: Bologne Welcome 2016, Dorfman, C., 2014. En Bolonia, San Petronio tiene prioridad incluso sobre San Francisco, Ferrante, E., 2013. La Basílica de San Petronio, Ancient Origins

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