El Origen de la Navidad

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La Navidad… cuantos recuerdos, cuantas ilusiones, y cuanta nostalgia. Pero seguro que todos nos hemos preguntado alguna vez, de donde surgen estás tradiciones tan arraigadas… En estas fechas estamos acostumbrados a poner el Belén y el Árbol, a que las calles y los escaparates se engalanen, y a que se oigan villancicos, pero la Navidad no ha sido siempre igual. Poco a poco se han ido incorporando las distintas costumbres de diferentes lugares y tiempos, hasta llegar a la Navidad que todos conocemos.
El término proviene del latín “Nativitas”, y significa “Nacimiento”. Hacia el siglo III, un sacerdote cristiano llamado Nicolás, que fue misionero y murió un 6 de diciembre, fue proclamado Santo e inspiró la figura de Papa Noel. La figura de Santa Claus con la estética que ahora conocemos, es una invención estadounidense del siglo XX, si bien se basó en la vida y la leyenda de San Nicolás. Actualmente se designa al mismo personaje como Papa Noel, Santa Claus, o San Nicolás.
Santa Claus es una contracción de “Santus Nicolaus”, y se refiere a San Nicolás de Bari, obispo de Mira en el siglo IV, personaje de enorme bondad y protector de los niños. El día de Navidad fue oficialmente reconocido en el año 345 por influencia de San Juan Isóstomo y San Gregorio Nacenteno, y se proclamó el 25 de diciembre como fecha de la Natividad de Cristo.
La existencia de los Tres Reyes Magos data del siglo VI. Melchor, que representa a los europeos, ofreció al niño un presente de oro que atestiguaba su realeza. Gaspar, representante de los semitas de Asia, cuyo bien más preciado era el incienso, lo ofreció al niño como símbolo de su divinidad, y, por último, Baltasar, que se identifica con los africanos que entregan la mirra en alusión a su futura pasión y resurrección. Los restos de los Reyes Magos descansan en un cofre de oro y plata que pesa unos 350kg, y se halla en una Capilla que hizo construir el Emperador Carlo Magno, en Colonia, Alemania.
Los Villancicos tienen su origen en la Edad Media, y se mantenían en recuerdo de los profetas que anunciaban el nacimiento del Salvador. La gente de la Villa, los villanos (de ahí el nombre de Villancico), fueron los que adaptaron los antiguos himnos y cantos en latín con los que la Iglesia recordaba la llegada de Jesús, transformándolos en canciones populares. Los primeros tuvieron su origen en Inglaterra, en la época de Enrique I, y desde el siglo XIII se realiza en Italia una competición de Villancicos, llamada Pastorelle.
El villancico Noche de Paz que ha sido traducido a más de 300 idiomas, fue creado casi por casualidad. En 1818, el viejo órgano de la Iglesia de San Nicolás  pasó a mejor vida. Para no decepcionar a sus feligreses, el párroco pidió a su amigo Gruber, maestro y organista, que compusiera una melodía para un texto de Navidad. En la Misa del Gallo de ese 24 de diciembre, ambos interpretaron Noche de Paz con sus bellas voces. Cada año, por esas fechas, miles de turistas se trasladan a Austria, donde hace 191 años fue compuesto ese villancico, quizás, el más conocido del mundo.
El Roscón de Reyes también se empezó a elaborar en la Edad Media, y la tradición de poner el Belén se remonta al año 1323. En una navidad de la villa italiana de Grezzo, Francisco de Asís reunió a los vecinos para celebrar la misa de medianoche alrededor de un pesebre, con la figura del niño Jesús, moldeado con sus propias manos, y se cantaron alabanzas al misterio del nacimiento. En el momento más solemne de la Misa, aquella figura inmóvil adquirió vida, sonrío, y extendió sus brazos hasta San Francisco…. y desde aquel milagro, la fama de los Nacimientos y su costumbre, se extendió por todo el mundo. En 1986, el Papa Juan Pablo II, proclamó a San Francisco de Asis, Patrón Universal del “Belenismo”.
Según las crónicas, el Pavo de la Nochebuena tuvo su origen en México en el siglo XVI. Los Aztecas se lo hicieron probar a Hernán Cortés, a quién agradó mucho, y lo llevó a España. El turrón también fue incorporado a la mesa en el siglo XVI. El Árbol de Navidad, se cree que apareció a principios del siglo XVII en Alemania, y se difundió rápidamente por todo el Mundo. En Suecia lo mantienen adornado y con sus luces hasta veinte días después de la Navidad.
Sir Henry Cole inventó las Tarjetas Navideñas. Encargó a un amigo suyo pintor, en 1843, que le dibujara y pintara una escena navideña. Luego mandaría reproducirla en una imprenta, para después escribir unos breves deseos de felicidad y enviarlas a los amigos y familiares.
Los Cotillones o Fiestas de Nochevieja, empezaron a organizarse de una forma parecida a la actual, en restaurantes franceses a principios del siglo XX. La Cesta de Navidad tiene sus raíces en las canastillas que empleaban los campesinos para transportar los aguinaldos que iban a entregar.
El Buey, símbolo de San Lucas Evangelista, es sinónimo de la Paciencia y el Trabajo. El Asno, animal que acompaña a la Virgen en el Nacimiento, es símbolo de Humildad. En mitad del Océano Pacífico existe una isla llamada Navidad, y la venta de sellos de correos en su principal actividad económica. En Finlandia, las familias decoran sus casas para Navidad con velas hechas por ellos mismos. En Filipinas se hacen antorchas con forma de estrellas de cinco puntas que iluminan las entradas de las casas. En España, y muchos países, la estrella suele colocarse en la parte superior del Árbol de Navidad
Todas estas cosas, y muchas más, nos vienen a la mente en esta época, y es bueno saber su origen. Las tradiciones populares son una los más ricos patrimonios de cada cultura, y esta tradición, sin duda, es una de las más celebradas. Seas de donde seas, quién seas y lo que pienses, olvida por unos días tus sinsabores y disfruta de estas fechas, siendo feliz y haciendo feliz a todos los que te rodean….

Comentarios44 comentarios

  1. Hola Félix, llegó tu Grinch favorito a comentar, pues aunque no me gustan las celebraciones navideñas siempre es interesante conocer un poco más sobre el origen de las tradiciones que se han incorporado a nuestras sociedades, y tu o haces de maravilla en este breve pero bien logrado post.

    Sin dejar de decir que tocas varios temas interesantes, de los cuales podríamos intentar explorar a profundidad quiero resaltar uno. Desde siempre ha sido de especial interés para mí el tema del origen de Santa Claus. Como tú muy acertadamente y de forma detallada nos comentas tiene sus orígenes en figuras reales que se caracterizaban por su generosidad. Sin embargo, el gordito y bonachón personaje de larga barba blanca y mirada pícara-bondadosa, tal y como lo conocemos actualmente es resultado de una estrategia comercial bien pensada y sumamente exitosa llevada a cabo por The Coca-Cola Company (ay como me gusta!) en la década de 1930. Antes de esta fecha Santa tuvo varias apareincias, por ejemplo alguna vez se parecó a un duendecillo, y es en los años treinta de siglo XX cuando el rojiblanco personaje se “humaniza”.
    Santa, junto con varios otros íconos comerciales es sin lugar a dudas un exitazo que ha trascendido generaciones, y es una parte “indispensable” en las fiestas decembrinas.

    Por ejemplo, yo esperaba con una ilusión tremenda la mañana de navidad para abrir montones de regalos (claro, me portaba bien todo el año y Santa era generoso conmigo), eso hasta los 11 años cuando un socio del grinch (que se parecía a Liliana, mi mejor amiga ) me habló al oido y me contó el origen de santa y su complicidad con mis padres para obligarme a ser buena a cambio de regalos.

    Besos cielo, te quiero, que tengas un lindo día.

    p.d. del pavo relleno de origen mexicano no tenía ni idea, pensaba que era propio de los gringos.

  2. Me gustó que trajeras hasta tu página la historia de estos
    mitos navideños,así a la par
    que celebramos la Navidad
    tendremos constancia de su
    por qué.
    Disfruta tú también de estas
    fechas.

    Besos.

  3. No sabia que lo del arbol de navidad fuera tan relativamente reciente. Yo lo hacia mas antiguo.
    Pero ah, el turron, que gran invento!
    La verdad que me quedo con el clasico, el de almendras. Podria prescindir de todos esos sabores que han indo inventando despues. No es lo mismo.
    Monsieur ya esta bien preparado para la navidad, segun veo!

    Feliz martes

    Bisous

  4. Hola Felix!! Qué raro ser la primera en comentar!!!!! Me encantó el post amigo. Uno hace el arbolito, habla de Papa Noel, villancicos y otras costumbres sin saber a ciencia cierta (aunque no sean cuestion de las ciencias) de dónde provienen y por qué. Ahora con este post me aclaraste muchos de esos misterios. Gracias amigo. Voy a seguir colgando adornos en el arbolito.
    Besosssss

  5. Hola Félix, una vez más me sorprendo con tus Historias de la Historia, y con tu entrada, para mi muy instructiva porque la mitad de los orígenes de las tradiciones que cuentas no los conocía. Es cierto que las tradiciones populares son un rico patrimonio de cada cultura, y conocer su origen es muy enriquecedor.
    Muchos besos.

  6. Tani…

    Gracias por tus palabras. En cuanto al personaje de Santa Claus “cocalizado” no te falta razón. Fue el símbolo de una gran campaña de marketing, e incluso llegó a ser de color verde. Bueno, es otra apropiación más de iconos sociales a las que nos tiene acostumbrados esta marca. Sobre la tradición del Pavo, tiene efectivamente el origen en tu país, lo que ocurre es que estos “gringos” como los llamaís se apropian hasta de los pecios hundidos que no son suyos. Ya los conoceis por allí mejor que nosotros.

    Muchos besos maorís de aca para alla¡¡

  7. La Dame Masquée…

    La gusta a vd. el turron de almendras. Muy bien, me alegro. Intentaré mandarle a Palacio un buen cargamento para su deleite. Como dice, ya me encuentro bien pertrechado y con la predisposición suficiente para afrontar estas fiestas. Atrincherado me hallo.

    A sus pies.

    Bisous.

  8. Hola Felix esta vez no me has descubierto nada nuevo a esta pobre viajera de aquí para allá (Con 3 añitos ya canté el O´tannembaum en Alemania bajo un gigantesco árbol de Navidad. Entonces no era tímida :)Tien su historia.
    Pero lo que si me ha sorprendido es lo documentada de tu entrada en tradiciones y lo bien documentado.
    Me gustaría comentar algo y es que Santa Klaus no es un invento, se celebra el 6 de diciembre. Cuando yo nací la Coca Cola no se habia inventado y Santa Klaus existia.
    El invento del gordito con barnba blanca es Papa Noel.
    Bueno un beso enorme y disfruta del turrón y yo brindaré con una copita de Champan pero eso será el 31 por ti.

  9. Querida Katy…

    A ver que me “remango” y me remito a lo dicho en el post:
    “Santa Claus es una contracción de “Santus Nicolaus”, y se refiere a San Nicolás de Bari, obispo de Mira en el siglo IV, personaje de enorme bondad y protector de los niños…”.
    Además, ya sabía yo que con esta entrada no te sorprendería porque en costumbres y tradiciones me ganas por goleada.
    Te deseo unas felices fiestas, y cuidado con el turrón y los excesos¡¡
    Cuidate mucho.
    Besos.

  10. ¡Cuánta información Félix!
    Volveré a releer tu entrada, ahora conozco los orígenes de los símbolos navideños.
    Tengo una amiga bloguera que publicó receta del pan dulce, se come en otros lados o solo en Argentina?
    Un besote

  11. Sorry, excuse me, ciertamente Klaus es Nicolás en alemán, se me fue la olla, de tanto mix que tengo de una lado para otro. Se me mezclaron los recuedos de niña:)
    con la realidad histórica.
    Un abrazo

  12. Querida Katy…

    Excusada queda, y además, sobran las excusas. Lo que ocurre es que tienes en la cabeza tanto viaje, culturas, tradicciones, idiomas… No se yo en tu lugar, pero seguro que mezclaría más conceptos que tú.

    Un fuerte abrazo.

  13. Gracias por culturizarnos, yo aun pensaba (y en parte sigo pensando) que la tradición navideña venía del Corte Ingles jajaja.
    En serio muy buen post sobre la navidad de la que la mayoría desconociamos los origenes de las tradiciones navideñas.
    Un saludo!!!

  14. Todo un placer aprender contigo; sobre todo, en este caso, del por qué y sentido de la Navidad.
    Todos escuchamos a variopintos detractores de la tradición, pero a pocos con conocimiento de causa.
    Coca-Cola creó el estereotipo de “Santa” aunando antiguas ilustraciones de gnomos y duendes, dando su toque de color (rojo) para sí.
    Que te lean y… Feliz Navidad!

  15. Qué puedo decirte que no te hayan dicho ya.
    Solo añadir una cosa: dices que en Suecia mantienen el árbol decorado, hasta veinte días después de la Navidad. Te sorprendería el tiempo que permanece en mi casa algunos años, je,je.

    Feliz Navidad y un fuerte abrazo.

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